Musée de guerre sur la Première Guerre mondiale

Avec ses reconstitutions grandeur nature des tableaux de guerre de la Première Guerre mondiale, sa collection étendue d'armes, les équipements et les photos, ce musée est vraiment un endroit à voir. Pendant une visite au Saillant d'Ypres, le " Hooge " et ce musée de guerre unique sont un must aussi bien pour le touriste que pour le collectionneur ou l'historien.

La formation du cratère
La formation du cratère

En été 1915, la position britannique autour du " Hooge " était devenue précaire. Les Allemands avaient ici une vue libre sur la ligne de front britannique. Avec une attaque limitée, mais ciblée, les Britanniques essayaient de mettre fin à cette position fortifiée allemande. Le 19 juillet 1915, ils faisaient exploser 1700kg d'explosif dans un tunnel qui a été préparé par les " Tunneling Companies " des " Royal Engineers ". Les Alliés se ruaient tout de suite sur le cratère formé qui, plus tard, a été désigné par " Hooge Crater "

L'origine du musée
L'origine du musée

L'église, dans laquelle le musée est situé, date du début des années 20. Cette église a été bâtie juste en face du " Hooge Crater cemetery " en mémoire des nombreux soldats péris dans la Première Guerre mondiale durant ces 4 années sur les champs de bataille du " Hooge ". Dans les années 1992-1993, l'église et l'école de quartier ont été achetées par la famille De Smul-Ceuninck et ont été sauvées du délabrement par une rénovation à fond. L'église rénovée renferme maintenant le musée, et l'école de quartier sert de café à thème. L'ouverture du musée " Hooge Crater " a eu lieu à Pâques 1994. Depuis le premier janvier 2009, Niek et Ilse Benoot-Watteyne sont devenus propriétaires du musée. C'est un musée de guerre privé, qui expose nombre de collections uniques de la Première Guerre mondiale.

Hooge Ecole
Les Collections
Collections de la Première Guerre mondiale

Le musée de guerre renferme des collections de deux personnes: du curateur Niek Benoot et de Philippe Oosterlinck, un collectionneur fervent du matériel de guerre de la Première Guerre mondiale. Les collections qui se complètent, comprennent d'une part nombre d'armes de la guerre 1914-1918 et d'autre part les uniformes et les équipements de toutes les armées qui ont participé à cette bataille qui a duré 4 années. Dans des armoires vitrées, on garde les vêtements militaires rares des troupes qui se sont battues au Saillant d'Ypres. En outre, on a essayé de restituer le plus fidèlement possible la vie pendant la Première Guerre mondiale à l'aide des tableaux grandeur nature. Il s'agit plus précisément des bunkers allemands, des tranchées britanniques et des chevaux grandeur nature montés par la cavalerie.

Pour garder le tout bien ordonné, les armes et l'autre matériel sont classés avec soin par pays et par armée et ils ont tous une petite carte avec des explications en 4 langues. La collection en soi est très intéressante parce que beaucoup du matériel exposé était déjà possession de la famille De Smul depuis 1919, juste après la guerre. Il a été transmis du grand-père au petit-fils . Maintenant, Niek Benoot est en possession de cette collection. Depuis quelques années, il y a également une exposition avec du matériel divers qui a été exhumé par The Diggers du Yorshire Trench à Boezinge. Dans le musée, on peut même voir une des tranchées trouvées. Pour le visiteur qui souhaite des explications supplémentaires pendant son tour dans le musée, on peut écouter un historique bref en 4 langues différentes par la chaîne stéréo. En outre, les panneaux avec les photos uniques privées ont été classés par an et ils sont disponibles en 4 langues.

La partie nouvelle réalisée en 2012 a été faite sur mesure des groupes et la sale de cinéma offre une vue unique sur les champs de bataille autour du " Hooge " et le Saillant d'Ypres. Cette exposition a été nominée pour le prix patrimoine de la province Flandre- Occidentale.

Une expérience unique
World War 1 Collections

Avec une ambulance Ford T originale de 1916 et une réplique d'un Fokker DR1 (un triplan), le musée Hooge Crater est absolument capable de mettre le visiteur dans la peau d'un soldat au front.

Les heures d'ouverture

  • Lundi : Fermé
  • Mardi : 10:00 > 18:00
  • Mercredi : 10:00 > 18:00
  • Jeudi : 10:00 > 18:00
  • Vendredi : 10:00 > 18:00
  • Samedi : 10:00 > 18:00
  • Dimanche : 10:00 > 21:00
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  • Congé annuel :
  • Du 23/12/2017 au 31/01/2018

Les Tarifs

  • Adulte : € 5,- p.p.
  • Etudiant/Enfant : € 2,- p.p.
  • Groupes (min. 20 personnes) : € 3,- p.p.
  • Billet combiné : € 11,- p.p.
  • (billet muséé / déjeuner / 1 boisson)